Garmin GPS

GPS para geocaching

Ha llegado el momento de avanzar un paso en el geocaching y por fin te decides a comprarte un GPS, pero… ¿Qué modelo me compro? En esta guía te damos toda la información necesaria para que realices tu compra.

Antes de entrar a analizar modelos y demás, lo primero que se nos viene a la cabeza es: ¿necesito un GPS para hacer geocaching? ¿Qué me aporta a lo que ya tengo?

Razones para comprar un GPS

  • Resistencia a las inclemencias. Imagina que vas haciendo geocaching por el campo en un día de lluvia o nieve, ¿utilizarías tu teléfono en mitad de una tormenta? Los GPS están pensados específicamente para su uso en exterior. Incluso los modelos más sencillos son IPX7 lo cual quiere decir aguantan perfectamente la lluvia, nieve y demás. Incluso, os podemos asegurar que hemos hecho geocaching en el mar llevando el GPS en la mano mientras nadábamos.
  • Llevas un dispositivo dedicado a el geocaching y la orientación y un teléfono para en caso de emergencia poder llamar. Piensa que el teléfono con el GPS encendido y haciendo geocaching se come muy rápidamente la batería y en caso de emergencia ni podrías llamar ni podrías orientarte. Con dos dispositivos independientes eso no te ocurrirá
  • En zonas aisladas y de montaña la cobertura y precisión de GPS son mucho más altas, permitiendo localizar los cachés más fácilmente.
  • Puedes cargar mapas específicos de campo con caminos y sendas que te permitirán moverte ágilmente por el campo

Características principales

Vamos a hacer un breve resumen de las características en las que debemos fijarnos cuando adquirimos un GPS para geocaching.

Mapas

Aunque se puede hacer Geocaching sin mapa, la realidad es que disponer de ellos simplifica mucho la tarea, sobre todo en montaña donde podemos ver sobre plano cual es el mejor camino para llegar a los cachés. Nuestra recomendación, si te llega el presupuesto, es que te compres un dispositivo al que se le puedan cargar mapas.

GPS con mapas, pero… ¿de dónde saco los mapas?. Hay muchas páginas de donde descargarlos, quizás las más famosa sea Topohispania. Puedes encontrar enlaces a páginas de mapas en nuestro artículo Las mejores webs para geocachers.

Pantalla:

  • Monocroma, en blanco y negro, es lo más básico. En el campo se ve muy bien, incluso a pleno sol. Las pilas duran más.
  • Color, se ve algo peor en exteriores salvo que subas mucho la iluminación en cuyo caso consume las pilas rápidamente.
  • Táctil, permite manejarse tocando en la pantalla, puede ser más sencillo de manejar. El inconveniente es que con guantes, lluvia o malas condiciones se maneja bastante mal y no olvides que te estás comprando un GPS para salir al campo. Los dispositivos no táctiles llevan un pequeño joystick que permite navegar por las pantallas sin problemas.
  • Resolución de pantalla suelen ser bastante bajas, sobre todo si las comparamos con lo que estamos acostumbrados en un teléfono. Van desde 128 x 160 píxeles en el etrex10 hasta los 240 x 400 píxeles en los Oregón.

Resistencia al agua

Todos los modelos que vamos analizar son IPX7. Resiste la inmersión en agua a una profundidad de hasta 1 metro durante 30 minutos. Salpicaduras, lluvia o nieve, llovizna.

Satélites

Actualmente todos los GPS tienen compatibilidad con los sistemas por satélite GPS y GLONASS para ofrecer un mejor seguimiento en entornos más remotos (en comparación con solo usar GPS). Por lo que aquí no hay distinción entre ellos.

Geocaching

Todos los modelos analizados incluyen Geocaching sin papeles, lo cual significa que puedes llevar toda la información del caché en el GPS, pero… para poder enviar la información al GPS tienes que ser premium member. En caso contrario solo puedes enviar las coordenadas y de una en una.

Recuerda: para poder pasar los geocaches al GPS necesitas tener un fichero GPX, el cual solo puedes obtener directamente si eres premium member.

Conectividad inalámbrica

Mediante esta función puedes comunicar entre si dos GPS y transferir entre ellos cachés, rutas, waypoint etc.

Es una función útil sobre todo si vas con más gente y vais a buscar algo que tu no llevas en el GPS. Te lo puede transferir la otra persona a tu GPS. El otro uso es para comunicar con sensores externos como pueden ser un pulsómetro, sensor de cadencia de pedaleo o un termómetro. Y además, puedes leer las balizas inalámbricas de Garmin (chirps) que, aunque no se utilizan mucho siguen existiendo algunos cachés con ellas.

Altímetro y brújula

El GPS puede dar la altura a la que nos encontramos por lo que no es necesario disponer de un altímetro barométrico para saber la altura, quizás se le pueda dar mayor utilidad para predecir una tormenta cuando la presión cae bruscamente.

Sin embargo, la brújula sí que es un elemento imprescindible, el GPS nos proporciona el rumbo calculado, pero solo funciona cuando estamos en movimiento por lo que, si nos quedamos parados, el GPS no nos dará ninguna indicación de hacia donde tenemos que ir y aquí es donde entra en juego la brújula magnética, la cual nos indicará desde el primer momento hacia donde tenemos que ir.

Marcas de GPS

Aunque hay varias marcas de dispositivos de GPS para outdoor como por ejemplo Magellan, Twonav, Garmin etc. Hemos de decir, que la marca que lleva el 99% de la gente que utiliza el GPS para Geocaching, utiliza Garmin, Por lo que nuestro análisis de modelos se centrará solamente en esta marca.

Etrex 10

Es el modelo más básico de Garmin . Cuesta alrededor de 100€

  • Mapa base mundial
  • Pantalla monocroma de 2,2″» 128 x 160 píxeles, fácil de leer en cualquier situación de iluminación. No táctil.
  • Autonomía de la batería de 25 horas con 2 pilas AA
  • Trae un mapa base, pero no puedes añadir más mapas. Solo 1000 waypoints (geocaches).

Etrex 22/32

Pantalla color, con mapas. Alrededor de 180€ el modelo 22 y 200€ el etrex32.

  • Pantalla en color de 2,2″ legible bajo la luz del sol y con resolución de 240 x 320 píxeles para una mejor legibilidad
  • Incluyen mapas TopoActive de Europa preinstalados con carreteras y senderos con función de establecimiento de rutas para cuando vayas en bici o hagas senderismo
  • Memoria interna de 8 GB para descargas de mapas y una ranura para tarjeta microSD
  • El modelo eTrex 32x incorpora una brújula de tres ejes, un altímetro barométrico y conectividad inhalam.
  • Hasta 25 horas de autonomía en modo GPS con dos pilas AA
  • 2000 waypoints.

Etrex 25/35

Un modelo equilibrado por un precio de 200€ para el 25 y de unos 230€ para el 35.

  • Mapas TopoActive de Europa preinstalados de Garmin
  • Soporte para ciclismo incluido
  • Pantalla táctil brillante capacitiva a color de 2,6″
  • Brújula de tres ejes con inclinación compensada.
  • Tracks de ocio y rutas a seguir para descargar.
  • Batería hasta 16 horas
  • 4000 waypoints.
  • El modelo 35 incluye altímetro barométrico y conectividad inalam.

Oregón 700

Si puedes permitírtelo, es la opción más completa. Por unos 350€ tiene todas las opciones que puedas necesitar.

  • La antena mejorada; brújula de 3 ejes con sensores de acelerómetro y altímetro barométrico
  • Pantalla táctil de 3 pulgadas legible a la luz del sol con orientación dual (visión horizontal o vertical)
  • Conectividad inalámbrica ampliada (compatible con Wi-Fi, Bluetooth®, ANT+®); compatible con Weather Active y Geocaching Live
  • Notificaciones inteligentes con Bluetooth®1 y cargas automáticas a Garmin Connect
  • Suscripción anual a Imágenes por satélite BirdsEye incluida.

Resumen

Si quieres un dispositivo barato y con prestaciones puedes elegir entre el etrex 22 y el etrex 25, dos modelos de prestaciones muy similares y que tienen todo lo que consideramos imprescindible para hacer geocaching. La elección entre ellos está en si lo quieres con pantalla táctil o sin ella. Si vas a salir mucho en invierno con guantes y malas condiciones quizás la mejor opción sea sin pantalla táctil como el etrex 22.

Si quieres un GPS que no se te quede corto de prestaciones y con todo lo que vas a necesitar sin duda el mejor dispositivo en el Oregón 700.

A partir de este rango de precios tenemos modelos más caros y con más prestaciones pero consideramos que no aportan nada a su uso para Geocaching.

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